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冰芯这本“无字天书”如何记录火山活动?

时间:2022-12-18  来源:中国气象报社  点击率:4379
  

今年《过去的气候》杂志刊登了一项最新研究成果,称古冰芯揭示了几十次巨大的火山爆发造成的海啸、干旱、饥荒和死亡。在冰芯记录的过去6万年里,研究人员共在格陵兰冰芯中发现了1113次火山喷发事件,在南极冰芯中发现了740次火山喷发事件,冰芯中硫酸沉积量分别超过每平方公里20公斤和10公斤。

重建古代火山爆发事件,冰芯比其他方法更有一些优势。当真正的大喷发发生时,硫酸盐气溶胶会被喷射到上层大气中(平流层),然后散布全球——包括格陵兰岛、南极洲,因此可以通过测量沉降的硫酸量来估计火山爆发的规模。

在之前的一项研究中,研究人员成功做到同步测量来自南极洲和格陵兰岛的冰芯,即在相同的时间尺度上测定各自火山沉积记录的日期。这样做能比较冰芯中的硫残留量,并推断出全球重大火山爆发后,硫酸扩散到两极的时间。

冰芯可以预测什么时候会再次发生火山爆发吗?该研究认为,在研究的整个时期内发生了三次已知最大级别的火山喷发,可以预见在某个时刻发生更多,只是不知道这是在100年还是几千年后。坦博拉规模的火山喷发似乎每1000年爆发一次或两次,所以等待的时间可能会更短。在南极洲和格陵兰岛钻取的冰芯揭示了上一个冰河时期的巨大火山喷发,其中69次比现代历史上任何一次喷发的强度都大。

气候会受到怎样的影响?当火山喷发足够强烈时,可以影响全球气候,通常会经历一段时间的冷却期。冰芯包含了火山爆发前后的温度信息,能计算出火山爆发对气候的影响。

(作者:李冬梅 责任编辑:张明禄)


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